De asteroide a cometa

Annia Domènech / 31-07-2012

Los objetos astronómicos a veces cambian de bando, quizás a su pesar. Recuerden el caso de Plutón, que cesó de tener tratamiento de planeta en un momento dado. La “culpa” de estas reclasificaciones es el avance en el conocimiento del cuerpo, las modificaciones en los criterios de categorización o ambos factores.

En el caso del cometa P/2012 NJ-La Sagra, que fue descubierto a mediados de julio en el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) por un telescopio robótico y clasificado como asteroide, fue la constatación de la presencia de una cola ionizada de pocos kilómetros lo que convenció a la Unión Astronómica Internacional (UAI) de “pasarlo” a cometa. Es decir, de NEO (Near Earth Object, objeto cercano a la Tierra) a NEC (Near Earth Comet, cometa cercano a la Tierra).

Imagen: La órbita del cometa, antaño asteroide, P/2012 NJ-La Sagra.
Créditos imagen: Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM)

Más información:
Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM)
P/2012 NJ (La Sagra), un nuevo cometa cercano a la Tierra
Un Sol, ocho planetas

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El autor

Annia Domènech es Licenciada en Biología y Periodismo. Periodista científico responsable de la publicación caosyciencia.