Descubierto el exoplaneta más ligero

Annia Domènech / 21-04-2009

 

Con un telescopio de 3,6 metros ubicado en el Observatorio de La Silla, en Chile, se ha encontrado el exoplaneta más ligero conocido, por el momento pues la caza de exoplanetas, esto es, planetas que se encuentran fuera del Sistema Solar, continúa. Gliese 581 e, así se llama,  pertenece a un sistema planetario de cuatro planetas y tarda en orbitar en torno a su estrella 3,25 días. Su interés radica en su poca masa, que es sólo dos veces la terrestre. Al principio los exoplanetas que se descubrían eran cuerpos de gran tamaño y masa, por estas características más fáciles de “ver”, pero los astrofísicos se están acercando con la ayuda de la tecnología a un sueño: encontrar un planeta similar a la Tierra.

Créditos de la imagen: Visión de artista del planeta Gliese 581 e - © ESO

Más información: ESO http://www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2009/pr-15-09.html

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Annia Domènech es Licenciada en Biología y Periodismo. Periodista científico responsable de la publicación caosyciencia.

El efecto de los rayos gamma

Annia Domènech / 20-04-2009

 

“El efecto de los rayos gamma sobre las margaritas” es una obra de teatro escrita por Paul Zindal premiada con el Pulitzer y que Paul Newman convirtió en una película. Su bello título hace alusión al experimento escolar de una de sus protagonistas en una metáfora que alude a las relaciones entre los personajes.

Los rayos gamma son producidos en el espacio por fenómenos extremadamente violentos, como las explosiones de supernova. Por suerte la atmósfera absorbe la mayor parte de este tipo de radiación, evitando que alcance la superficie terrestre. Cuando es muy energética, su interacción con esta capa genera una cascada de partículas que emiten un efímero destello de luz azulada.

Esta luz azulada, llamada “luz de Cherenkov” es el objeto del deseo de los telescopios Magic (“Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov telescope”), situados en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la Isla de La Palma. El segundo de ellos, Magic-II recibirá su primera luz, algo así como el bautizo de un telescopio, el próximo fin de semana. Magic-I lleva ya cuatro años funcionando, durante los cuales ha permitido avanzar en el conocimiento de las altas energías. Concebidos para trabajar juntos, estos telescopios gemelos podrán observar la radiación gamma “en estéreo”, incrementando en mucho sus capacidades por separado. Dicen que la unión hace la fuerza.  

Créditos imagen: Los telescopios Magic-I y Magic-II. Fuente: página web Magic

Más información:

El telescopio MAGIC-II, preparado para su primera luz http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=581

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Los extremos del planeta

Annia Domènech / 14-04-2009

 

El saber mundano sobre los polos está lleno de malentendidos, posiblemente por la fascinación que despiertan: son inhóspitos y muy lejanos para la mayor parte de la población del planeta, que se concentra en el cinturón del ecuador. Osados aventureros han protagonizado historias fascinantes intentando conquistarlos, y algunos han perecido en el intento. Ahora parece que se están fundiendo… Para saber qué hay de cierto y qué hay de falso en lo que creemos, se pueden leer las  “100 preguntas y 100 respuestas sobre los polos”, una publicación de “Andalucía investiga”, que ya se había atrevido a responder a 100 preguntas sobre Astronomía.

Más información:

www.andaluciainvestiga.com/espanol/revista/revista.asp

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¡300 artículos en caosyciencia!

Annia Domènech / 08-04-2009

 

Éste es un caos de actualidad muy breve, sólo para compartir con nuestro lectores que ¡hemos llegado a los trescientos artículos! con la publicación de  "Lo que sé de ella con sólo mirarla".  Esperamos que nos continúen mirando, y leyendo.

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Al conocimiento del Sol se llega en globo

Annia Domènech / 07-04-2009

 

La semana pasada viajó a Suecia,  al Centro Espacial Esrange, un experimento cuyo futuro próximo incluye un viaje de cinco días en globo a unos 40 km de altura durante el cual sobrevolará Noruega y Groenlandia. Al llegar al continente americano, protagonizará un emocionante descenso en paracaídas en algún lugar de Canadá y Alaska, donde será recuperado por la NASA.  Durante su trayecto, en lugar de mirar hacia la Tierra, dedicará toda su atención al Sol, específicamente a sus campos magnéticos.  Este experimento se llama Sunrise, y uno de los instrumentos, IMax, ha sido liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias.

Créditos imagen: Lanzamiento del vuelo de prueba (03/10/2007), en la Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF), en Nuevo México - Carlye Calvin, © UCAR

Más información:

Instituto de Astrofísica de Canarias http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=580

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