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NGC 5253 es una galaxia enana localizada a 4 Mpc (13 millones de años luz). Las imágenes en banda ancha óptica (B, V, R) muestran un objeto de forma elíptica sin rasgos destacables. Sin embargo, NGC 5253 posee un fuerte brote de formación estelar, como revela la estructura filamentosa del gas ionizado en la imagen en H-alpha. A pesar de encontrarse aislada, los datos ópticos (imágenes + espectroscopía) no revelan ninguna estructura atípica. Esto cambia radicalmente cuando se observa la distribución y cinemática del gas hidrógeno neutro (línea de HI a 21 cm, en frecuencias de radio). La morfología del gas neutro es bastante asimétrica, y además se mueve justo en la dirección perpendicular a la que se esperaría para una galaxia de su clase (el movimiento debería ser a lo largo del eje principal, no transversal a él). Estos datos sugieren que NGC 5253 ha tenido una interacción reciente con otra galaxia, que ha sido la causante del disparo de la formación estelar.
Créditos:
Imágenes óptico: DSS y NED.
Imagen en H-alpha: 2,5m LCO, Meurer et al. (2006).
Imagen y cinemática de HI: ATCA, Ángel R. Lopez-Sánchez, Bärbel Koribalski y equipo LVHIS (The Local Volume HI Survey).

Vídeo aparecido en el artículo Fuegos de artificio en las galaxias enanas

Fecha de publicación: 05-12-2008

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